Navios da China invadem águas japonesas para roubar minérios de terras raras

Minerais de terras raras são usados na produção de smartphones, veículos híbridos, dispositivos de radar e sistemas de mísseis.

Navios chineses violaram sistematicamente a Zona Econômica Exclusiva do Japão (ZEE) para fins nem um pouco nobres. A ZEE é uma área oceânica próxima da costa de um país o qual detém os direitos exclusivos e jurisdição sobre essa área, segundo a Convenção das Nações Unidas sobre o Direito do Mar.

O jornal japonês Yomiuri Shimbun divulgou em 14 de abril que o regime chinês enviou navios para a ZEE  japonesa repetidamente sem o consentimento do governo japonês, em nome da realização de estudos do fundo do oceano, quando na verdade o objetivo era secretamente coletar depósitos minerais, depósitos de terras estranhas (raras) e também capturar criaturas incomuns que vivem em águas profundas.

A matéria revela que a Guarda Costeira do Japão descobriu o verdadeiro motivo da presença dos navios chineses, mas não especifica o que os navios chineses alegaram inspecionar.

De acordo com uma reportagem publicada na revista científica Nature em 10 de abril, uma equipe de pesquisadores japoneses descobriu recentemente uma reserva de cerca de 16 milhões de toneladas de materiais de terras raras, localizada debaixo da ilha de Minamitorishima, a cerca de 1.150km de Tóquio.

Rocky Smith, gerente da empresa Molycorp Inc. nas instalações de extração e processamento de terras estranhas (raras) de Mountain Pass, segura um punhado de terra contendo elementos singulares para a mídia presente em Mountain Pass, na Califórnia, EUA, em 13 de dezembro de 2010 (Jacob Kepler/Bloomberg/Getty Images)
Rocky Smith, gerente da empresa Molycorp Inc. nas instalações de extração e processamento de terras estranhas (raras) de Mountain Pass, segura um punhado de terra contendo elementos singulares para a mídia presente em Mountain Pass, na Califórnia, EUA, em 13 de dezembro de 2010 (Jacob Kepler/Bloomberg/Getty Images)

Estes minerais de terras raras são usados na produção de baterias, veículos elétricos e outros dispositivos de alta tecnologia tais como smartphones, veículos híbridos, dispositivos de radar e sistemas de mísseis.

A reserva contém 780 anos de fornecimento mundial de ítrio — usado para fazer telas de telefone celular, lentes de câmera e supercondutores —, 620 anos de európio, 420 anos de térbio e 730 anos de displasia, de acordo com a natureza.

“Esse reservatório tem o potencial de fornecer esses materiais de uma forma quase infinita para o mundo”, diz o documento.

“Isto representa uma virada de jogo para o Japão”, afirmou Jack Lifton, diretor fundador da empresa de pesquisa de mercado Technology Metals Research para o The Wall Street Journal. “A corrida para extrair esses recursos já começou.”

Imagens de terras raras são exibidas no salão de exposições da empresa Inner Mongolia Baotou Steel Rare-Earth Hi-Tech Co. em Baotou, Mongólia Interior, China, em 5 de maio de 2010 (Nelson Ching/Bloomberg/Getty Images)
Imagens de terras raras são exibidas no salão de exposições da empresa Inner Mongolia Baotou Steel Rare-Earth Hi-Tech Co. em Baotou, Mongólia Interior, China, em 5 de maio de 2010 (Nelson Ching/Bloomberg/Getty Images)

Os elementos presentes neste tipo de terra são cruciais para a economia tecnológica mundial. A China dominou a fonte mundial por décadas e manteve o monopólio dos preços. Em 2010, a China reduziu suas exportações de minerais extraídos deste tipo de terra, resultando em um aumento de 10% nos preços, de acordo com o jornal.

Em 2015, a única mina de terras raras nos Estados Unidos, a mina Mountain Pass na Califórnia, foi à falência devido aos baixos preços e teve que ser vendida a um consórcio liderado por chineses, o Shenghe Resources, em junho de 2017, segundo informou a Miner.com, site que cobre as notícias do setor mineiro.

Agora, é provável que o Japão se torne um grande fornecedor global, quebrando assim o monopólio do regime chinês.

O desafio para o Japão é encontrar uma maneira de extrair os minerais de uma forma mais rentável do que os métodos atuais permitem.

Fonte – Epoch Times

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