Fogo mortal da Grécia: um “maçarico” que ninguém poderia deter

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“Nem mesmo 1.000 aviões ajudariam a evitar essa catástrofe”

Quando o vento varreu as florestas de pinheiros ao redor da vila costeira grega de Mati, ele de repente mudou de direção na segunda-feira à tarde, deixando os moradores com talvez 20 minutos para salvar suas vidas. Infelizmente, para os 81 ou mais que morreram, já era tarde demais.

“Nem mesmo 1.000 aviões ajudariam a evitar essa catástrofe”, disse Dimitris Stathopoulos, chefe do sindicato dos funcionários da brigada de incêndio. “Naquela hora maldita, o fogo se tornou um maçarico voltado para o assentamento.”

Os incêndios não são incomuns nas florestas da Grécia, que cobrem quase metade de seu território, e a área de Mount Penteli tem sofrido regularmente nas últimas décadas.

Mas até segunda-feira, o vento soprava quase todos os incêndios para o interior em direção às montanhas, protegendo Mati de todos os danos, exceto os menores.

Um helicóptero de combate a incêndios sobrevoa um incêndio na cidade de Rafina, perto de Atenas, em 23 de julho de 2018 (Angelos Tzortzinis / AFP / Getty Images)


Uma foto mostra livros queimando dentro de uma casa após um incêndio na aldeia de Neos Voutzas, perto de Atenas, em 25 de julho de 2018 (Angelos Tzortzinis / AFP / Getty Images)


Bombeiros de Chipre descansam durante um incêndio na vila de Kineta, perto de Atenas, em 25 de julho de 2018 (Valerie Gache / AFP / Getty Images)

Na segunda-feira, de repente, o vento virou-se para vir do sudoeste e ganhou velocidade. Stathopoulos disse que a janela de tempo para qualquer resposta foi de aproximadamente 20 minutos.

O prefeito de Maratona, Elias Psinakis, que é responsável por Mati, disse que simplesmente não foi suficiente.

“Existe um plano de proteção civil, cada município tem um, mas não há tempo para fazer nada quando o vento está tão forte”, disse ele à TV Skai.

E foi aí que as vulnerabilidades básicas de Mati foram subitamente expostas.

“Infelizmente, essa área é construída de forma caótica … as pessoas não conseguiam encontrar uma saída para se salvar”, disse Stathopoulos. “A maioria das estradas são becos sem saída … e o resto é muito estreito”.

Muitas aldeias gregas desenvolvem-se de forma aleatória – as casas são muitas vezes construídas sem permissão de planejamento, que é então obtida a posteriori, sem total conformidade. Casas são incorporadas entre pinheiros. Rotas de evacuação viáveis ​​não são uma prioridade.

Uma fileira de carros incendiados em uma estrada que leva à praia fornece um quadro arrepiante da corrida para encontrar uma rota de fuga. Eles só dirigiram em engarrafamentos ou fumaça grossa e traiçoeira.

Imagens de televisão mostraram que alguns carros haviam entrado na corrida para sair, enquanto alguns terminaram cara-a-cara com outros veículos.

“É trágico, é realmente trágico. Parece que a área foi atingida por um foguete ”, disse Leonidas Leonidou, chefe de uma equipe de bombeiros do Chipre.

“O incêndio foi tão rápido que nunca vi nada parecido, e tenho 38 anos de experiência. Era como se a natureza estivesse conspirando ”.

Uma foto mostra o interior de uma casa incendiada após um incêndio na aldeia de Mati, perto de Atenas, em 25 de julho de 2018 (Angelos Tzortzinis / AFP / Getty Images)

Dezenas de pessoas ainda estão desaparecidas, e as equipes de resgate ainda estão vasculhando a terra queimada e o mar na busca de sobreviventes.

Stathopoulos reclamou que alguns hidrantes não funcionaram. Mas ele acrescentou que, desta vez, as conseqüências de uma década de crise da dívida nacional que forçou cortes de gastos na brigada de incêndio não foram a principal razão da catástrofe.

“Eu sempre protestei sobre falta de fundos ou pessoal e sobre equipamentos antigos”, disse ele. “Mas desta vez, nada disso poderia ter resolvido.”

Por – Renee Maltezou

Fonte – Reuters

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