Rover Opportunity “morre” em Marte após 15 anos operando para a NASA

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O Rover Opportunity da NASA, lançado em 2003, encerrou sua missão, disse a agência espacial norte-americana.

O jipe passou cerca de 15 anos no planeta vermelho. Mas oito meses atrás, o Opportunity ficou em silêncio, levando a NASA a declarar sua morte em 13 de fevereiro.

“Declaro a missão do Opportunity como completa e, com ela, a missão Mars Exploration Rover completa”, disse Thomas Zurbuchen, administrador associado do Diretório de Missões Científicas da NASA, à Space.com.

(NASA/JPL-Caltech/Cornell Univ./Arizona State Univ.)

O Opportunity e seu robô gêmeo, o Spirit, “tornaram Marte um lugar familiar”, disse o gerente de projetos do Opportunity, John Callas, à Space.com. “Quando dizemos” nosso mundo “, não estamos mais falando apenas da Terra. Também temos que incluir partes de Marte.

De acordo com a Associated Press, os controladores de vôo tentaram contatar o Opportunity várias vezes, incluindo a música “I’ll Be Seeing You”, de Billie Holiday. Não houve resposta.

Em meio ao silêncio, Zurbuchen disse: “É por isso que estou aqui com um profundo sentimento de gratidão por ter declarado a missão do Opportunity como completa”.

Esta ilustração disponibilizada pela NASA mostra o Rover Opportunity na superfície de Marte (NASA via AP)

“É um momento emocionante”, concluiu ele.

Durante a sua vida, o Opportunity percorria cerca de 28 milhas em torno de Marte.

Juntamente com o Spirit, o Opportunity encontrou evidências de que a água existia há muito tempo no planeta, sugerindo que ele pode ter sido capaz de sustentar a vida em algum momento.

O Curiosity Mars Rover da NASA tira um auto-retrato em um local chamado Vera Rubin Ridge na superfície de Marte em fevereiro de 2018 nesta imagem obtida em 7 de junho de 2018 (NASA / JPL-Caltech / MSSS / Folheto via Reuters)

“Este é um dia difícil”, disse o gerente de projetos John Callas, da AP, que também observou que custa cerca de US $ 500 mil por mês para operar o Rover.

Ele disse: “Mesmo sendo uma máquina e estarmos nos despedindo, ainda é muito difícil e muito comovente, mas tivemos que fazer isso. Chegamos a esse ponto ”. Ele acrescentou:“ Chegou a hora de dizer adeus ”.

“Foi uma missão extraordinariamente bem-sucedida, que sobreviveu por completo à sua vida útil”, disse Andrew Coates, um cientista planetário, ao Guardian, acrescentando que “uma das principais coisas sobre o Opportunity foi que ele caiu numa cratera quando estava pesquisando sobre os de tipos de rochas sedimentares e essa foi a primeira vez que esse tipo de coisa foi visto em Marte. ”

Coates observou que o próximo passo é “perfurar e procurar sinais de vida” em Marte.

Em 30 de maio, a Mars Reconnaissance Orbiter da NASA descobriu uma tempestade de poeira indo para o Opportunity e, nos dias seguintes, a grande tempestade cobriu os painéis solares do Opportunity com poeira.

A sonda marciana da NASA InSight, dedicada a investigar o interior profundo de Marte, é vista na renderização de um artista, sem data (NASA / JPL-Caltech / Folheto via Reuters)

“A tempestade foi uma das mais intensas já observadas no Planeta Vermelho. Em 10 de junho, cobria mais de 15,8 milhões de milhas quadradas – sobre a área da América do Norte e Rússia juntas ”, disse a NASA na época. “Ela bloqueou tanta luz do sol que, efetivamente, transformou o dia em noite para o Opportunity, que está localizado perto do centro da tempestade, dentro do Vale Perseverance de Marte.”

Enquanto isso, o Spirit morreu em 2010 depois que ficou presa em uma armadilha de areia em um ângulo que impedia o carregamento de suas baterias.

Em 2018, o Rover Curiosity e o lander InSight ainda estarão operando em Marte. A Nasa informou que planeja enviar outro Rover para Marte em 2020.

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