Vida coloniza ilha misteriosa que apareceu no Oceano Pacífico em 2014

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A ilha vulcânica de três anos (centro) vista do drone SEA (Sea Education Association / SEA Semester)

NASA informou que é a primeira ilha do gênero que se formou desde que os satélites começaram a tirar fotos da Terra regularmente

Uma nova vegetação e uma lama misteriosa e pegajosa foram encontradas em uma das ilhas mais novas do mundo, localizada no Oceano Pacífico.

A ilha fica perto de Tonga, no Pacífico Sul, e é chamada não oficialmente de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai (Hunga Tonga). A ilha foi criada através de uma erupção vulcânica em dezembro de 2014.

A NASA informou que é a primeira ilha do gênero que se formou desde que os satélites começaram a tirar fotos da Terra regularmente.

O pesquisador da NASA Dan Slayback em pé na praia de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai (NASA)

Os cientistas previram pela primeira vez que a ilha existiria por apenas alguns meses. Mas em 2017, a Nasa disse que a ilha sobreviveu “contra todas as probabilidades” e pode durar de seis a 30 anos.

“Não há mapa da nova terra”, afirmou Dan Slayback, do Goddard Space Flight Center da NASA, em Greenbelt, Maryland.

“Éramos todos como crianças em idade escolar”, disse Slayback depois de visitar a ilha.

“A maior parte é desse cascalho negro, não vou chamá-lo de cascalho do tamanho de uma areia – e nós estamos usando sandálias, então é bem doloroso porque fica debaixo do seu pé. Imediatamente, percebi que não era tão plana quanto parece do satélite. ”

Vegetação arraigando-se no canal plano de Hunga Tonga-Hunga Ha’apai. O cone vulcânico está no fundo (Dan Slayback)

Ele acrescentou: “É bem plano, mas ainda há alguns gradientes e os cascalhos formaram alguns padrões legais da ação das ondas. E depois há argila se lavando fora do cone. Nas imagens de satélite, você vê esse material de cor clara”.

A ilha é principalmente “lama” e “lama de barro de cor clara”, acrescentou.

As andorinhas fuligem estão aninhando-se nas ravinas ao redor do lago da cratera (Dan Slayback)

“Então, mesmo que tenhamos visto, nós realmente não sabíamos o que era, e eu ainda estou um pouco confuso de onde está vindo. Porque não é cinza “, declarou Slayback.

Os cientistas também conseguiram obter fotos próximas da vegetação que está começando a se instalar.

“Uma coruja de celeiro fez uma aparição surpresa (elas ocorrem em todo o mundo; o avistamento não foi particularmente notável), provavelmente vivendo nas ilhas mais velhas e com muita vegetação, bem como centenas de garças que se abrigaram nas ravinas profundas gravadas nos penhascos que cercam o lago da cratera”, disse a NASA.

As falésias do lago da cratera são gravadas com barrancos de erosão (Dan Slayback)

A NASA informou que a vegetação provavelmente foi fertilizada por meio de excrementos de pássaros e outros animais que vivem em ilhas próximas.

“Realmente me surpreendeu como era valioso estar lá pessoalmente para algumas dessas coisas. Isso realmente torna óbvio para você o que está acontecendo com a paisagem ”, disse ele.

Slayback notou que a ilha parece estar se desgastando mais rapidamente do que se pensava, por causa da chuva.

“A ilha está se desgastando com a chuva muito mais rapidamente do que eu imaginava. Nós estávamos focados na erosão na costa sul, onde as ondas estão caindo, o que está acontecendo. Mas só que a ilha inteira está ruindo junto. É outro aspecto que fica bem claro quando você está em frente a essas enormes barrancas de erosão. Ok, isso não estava aqui há três anos e agora tem dois metros de profundidade ”, disse ele.

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